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《纸牌屋》背后的媒体大洗牌

2014年03月20日 02:35
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送给大洗牌中的媒体:There is but one rule: hunt or be hunted.

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张晋蜀/文

 

 

     《纸牌屋》背后的大戏,是又一场传媒大洗牌的殊死决战。至于国内观众,别光顾着看洋人大戏了,睁大眼睛注意自己的行业——尤其是纸媒体、实体店、金融业——是否也在被互联网迅速淘汰吧!

 

  

   这几天,仗着中国反腐一号首长王岐山和美国一号首长奥巴马的热捧,美剧《纸牌屋》(House of Cards)在太平洋两岸成为热门话题,貌似所有高端大气上档次的人都在谈论这套美版宫廷恶斗电视连续剧。

 

   当然,在商言商,咱更关心的是《纸牌屋》热播现象所折射的行业洗牌。

 

  早些年美国电影发行,除了电影院线之外,主要是靠录影带和光碟的销售和租赁,收入高达电影发行总收入的20%左右。其中做得最成功的当数一家叫做Blockbuster的连锁店,鼎盛时期曾经有9000多家分店,几乎每个社区都有。周五晚饭后,全家老小到Blockbuster淘碟,成了大家生活的一部分。租片光碟两三美元,但是得记着赶紧还,否则会吃罚款。有一年Blockbuster光收迟还罚款就赚了8亿美元。人家店大欺客,谁也不敢吱声,所以,星期天晚上任凭风吹雨打,大家也要不辞劳苦乖乖地把光碟送回去。

 

  话说公元1997年的某一天,加州硅谷有位名叫Reed Hastings的电脑工程师,从Blockbuster租了盘《阿婆罗13号》忘了按时还,被罚40美元(比买盘新碟都要贵)。一气之下,他拍出250万美元自己开了一家网店,提供光碟租赁,用户在网上选碟,一个工作日之内光碟通过邮局寄到,看完之后,塞进预先提供的回邮信封,丢进任何一个邮筒就行,而且再迟还也不会吃罚款,因为是会员制,每月交费就能同时保留两三片碟,周转多少次都是一个价,你旧片不还最坏后果就是没法多借新片。网店生意一下就像庆丰包子一样——火了,直接成了Blockbuster的竞争对手。

 

  三年后,大概创始人还惦记着当年40美元的一箭之仇,开价5000万美元要把这家网店卖给Blockbuster,结果吃了个闭门羹。今天,这家网店早已上市,市值达到259亿美元。而它的竞争对手Blockbuster敬酒不吃吃罚酒,进了破产法庭,一年前关闭了苟延残喘的最后几家店之后寿终正寝。

 

  这家网店就是如今大名鼎鼎的美国在线影片播放公司Netflix,而《纸牌屋》正是该公司的“私人定制”(original programming),第2季13集今年2月14日一经推出,超过15% 的Netflix的订户当天至少看了一个小时。Netflix的美国国内订户约有3310万户,以每户平均观众二人计,也就是说为了争看《纸牌屋》有1000万美国人连过情人节都没有心思了。

 

  这个故事告诉我们,千万别把电脑工程师不当干部,千万别低估互联网对既定商业模式的冲击力(disruptive force),否则你会被洗牌出局死得很难看!

 

  继打垮Blockbuster之后,随着宽频的普及和下载技术的日臻成熟,Netflix于2010年开始提供在线观看业务,只几个月的工夫就成为北美晚间网上传输的最大源头,两三年光景订户达到3310万户,现在美国互联网有三分之一的流量都是用来从Netflix下载节目。

 

  3310万户是个什么概念?美国最大的有线电视公司Comcast(康卡斯特),从1963年开始经营,在许多地区还是独家垄断,如今50年了客户总共才2200万。

 

  像Netflix这样的新兴媒体的横空出世,已经对康卡斯特等传统有线电视公司造成空前挑战。本来电视新闻的收视率就已直线下降,要是娱乐需求也可通过价廉物美的其他渠道得到满足,那么大家就会怀疑每月平均付给有线电视公司80美元的必要性。相比之下,Netflix每月收费才7.99美元,而且还有独家制作播放的像《纸牌屋》这样脍炙人口的好东东。于是有线电视的订户纷纷cut the cord(掐线退订),仅以康卡斯特为例,其电视订户下滑已经持续了整整26个季度,有线电视第二大公司Time Warner Cable (时代华纳有线)过去一年就失去了将近百万的订户。

 

  有了Blockbuster的前车之鉴,康卡斯特岂可再做Netflix的刀下鬼,终于奋起反击,于2014年2月13日宣布出价452亿美元收购时代华纳有线,打造全球最大传媒帝国。两家公司订户总数合计3300万,正好与Netflix旗鼓相当——这难道仅仅是巧合?

 

  订户同时下滑的两家有限电视公司摽在一起,怎么讲也谈不上强强联手了,在以Netflix为首的互联网娱乐兵临城下之际,这个兼并案倒是透着赳赳老秦共赴国难的悲壮。又一场传媒大洗牌的殊死决战从此打响,鹿死谁手,咱拭目以待——而这才是《纸牌屋》背后的大戏!

 

  至于国内观众,别光顾着看洋人大戏了,睁大眼睛注意自己的行业——尤其是纸媒体、实体店、金融业——是否也在被互联网迅速淘汰吧!还记得《纸牌屋》第2季第一集里Underwood 那句霸气外漏的结束语咋说来着? “There is but one rule: hunt or be hunted.” (天下只有一个硬道理:不是鱼死就是网破!)■

 

本文摘自财新网“一网打尽”专栏,张晋蜀为财新网专栏作家。现为美国Edwards Wildman国际律师事务所资深合伙人,在重大跨国投资案中担任首席律师。

原文链接:http://opinion.caixin.com/2014-02-24/100641982.html

 

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